Infernal Ramblings
A Malaysian Perspective on Politics, Society and Economics

What does it mean to be Malaysian?

Written by johnleemk on 12:54:22 pm Apr 6, 2006.
Categories:

This is a copy of my post at Malaysia Today. Please refer there for context.

lipas:
The government represents the will of the people. Say what you like, but even the fairest election would not have swept the opposition into power. Furthermore, most of us view ourselves as Malays, Chinese, or Indians, instead of Malaysians. Remember all that whining about the survey not too long ago? That debate was long on noise, short on reasoning. Not a shred of evidence was produced to refute the survey. It's clear: only a minority of us perceive ourselves as Malaysians. And frankly, I am not very interested in a country where it's every race for themselves. I see myself as a Malaysian, but if the majority won't be turned to my way of thinking, what is the point of pretending I am a Malaysian when the very people who ought to be my brothers and sisters are rejecting me as a Malaysian, and instead prioritise their race? I am tired of ketuanan Melayu. I am tired of segregated schools. I am tired of defending "our" culture and "our" rights, where "us" happens to be the race whose culture or rights are threatened. I don't see the point in a Malaysia where I can't be a Malaysian.

KGBCIAMI6:
Dalam Perang Dunia Kedua, rusuhan kaum Mei 13, dan sebagainya, siapa yang menang, siapa yang kalah? Mereka yang menang merupakan musuh Malaysia, orang yang ingin membahagikan kita supaya kita tidak boleh berpadu. Bukan kaum Melayu, kaum Cina, kaum India, yang menang atau kalah. Bangsa Malaysialah yang kalah. Hampir 50 tahun selepas merdeka, apakah yang telah kita tercapai? Kita masih fikir sendiri sebagai kaum Melayu, kaum Cina, kaum India. Kita semua bersalah kerana henda menegas identiti berlainan kita. Kita ada pemimpin kaum Melayu yang begitu kuat jerit "ketuanan Melayu" dan menghina hak rakyat Malaysia untuk menetap di sini. Walaupun kebanyakan rakyat Malaysia yang bukan Melayu tidak pernah tahu sebarang negara lain sebagai tanah air mereka, tetaplah mereka diberitahu "ini bukan negara kamu. Kamu pendatang asing, jadi awaslah. Kalau awak tak suka, awak pergi balik tongsanlah. Kita rakyat Malaysia yang tulen tidak perlu kaum kamu di sini."

Dan kita juga ada pemimpin kaum Cina dan India yang menegaskan pendirian mereka untuk berwaspada dan menjaga "budaya dan identiti" mereka. Sekolah-sekolah Cina dan Tamil tetap diperjuangkan agar "pendidikan Cina" dan "pendidikan Tamil" dapat dijaga. Aku menganggap ini sebagai kebodohan dan ketamakan yang tinggi-tinggi belaka. Mana ada "pendidikan Cina" atau "pendidikan Tamil" di Malaysia? Mana boleh ada "pendidikan Melayu" atau "pendidikan Kadazan" atau "pendidikan Dayak"? Kita hanya ada satu jenis pendidikan -- pendidikan kebangsaan. Tetapi pemimpin masyarakat Cina dan India tetap menafikan hakikat ini. Pemimpin Melayu juga bersalah -- apa gunalah kolej sains MARA kalau hanya kaum Bumiputra boleh masuk? Adakah kita satu negara, atau tiga negara yang menetap di satu tanah yang dibahagikan antara tiga-tiga negara ini? Kenapa kita mesti begitu tamak? Tak boleh kita nampak bahawa dengan masa, integrasi tidak boleh diberhentikan?

Ia sudah berlaku. Kita senanglah makan sate di rumah terbuka pada Hari Raya Aidilfitri. Datang Tahun Baru Cina pula, kita semua menikmati mercun. Pada Deepavali, kita gemar makan chapati dan muruku. Pada bila-bila masa, kita boleh menonton filem tempatan, filem Hollywood, filem Bollywood, apa-apa pula -- integrasi budaya-budaya yang berlainan. Sekolah-sekolah yang lain untuk setiap kaum memastikan setiap kaum hanya didedah kepada budayanya sendiri. Tiada fikiran langsung mengenai akibat ini. Kan lebih baik kalau setiap kaum dapat berkongsi budayanya dengan kaum lain? Itulah cara menjaga budaya dan identiti -- dengan menggabungkan budaya-budaya berlainan kita untuk mengasaskan sebuah budaya Malaysia. Bukan sahaja kaum Cina yang akan tahu membuat tarian singa. Bukan sahaja kaum India yang boleh membuat muruku. Bukan sahaja kaum Melayu yang boleh membuat persembahan dikir barat. Kalau tiap-tiap rakyat Malaysia dapat menikmati setiap unsur daripada budaya-budaya berlainan kita, kan lebih baik? Tetapi nampaknya, kita masih terperangkap dalam mentaliti pengepungan -- "siege mentality". Kita semua hanya fikir tentang kaum sendiri, bukan negara.

Aku tidak benci mana-mana kaum. Tetapi aku berhasrat dengan penuh bahawa kita boleh menepikan perbezaan antara bangsa dan budaya lain kita, dan fikir sendiri rakyat Malaysia, bukan rakyat Melayu, rakyat Cina, atau rakyat India. Aku mahu cintai Malaysia. Aku mahu menganggap diriku sebagai seorang rakyat Malaysia. Aku tidak mahu tiga masyarakat yang asing di Malaysia. Aku mahu satu masyarakat sahaja -- masyarakat Malaysia. Tetapi betulkah ini mungkin? Mana boleh aku menjadi rakyat Malaysia apabila aku diberitahu aku pendatang asing sahaja? Bolehkah aku percaya kita bersepadu sebagai sebuah negara apabila kita ada pemimpin Melayu, pemimpin Cina, dan pemimpin India? Mana pemimpin Malaysia? Aku amat hampa dengan penduduk-penduduk negara ini. Aku tidak menganggap seorang antara kita sebagai rakyat Malaysia. Kita semua cuma rakyat Melayu, rakyat Cina, dan rakyat India yang menetap di sebidang tanah yang dipanggil Malaysia. Apabila perlu didirikan konsep "bangsa Malaysia", ada dua jenis bangsa -- bangsa rakyat "tulen" dan bangsa rakyat "pendatang". Walaupun aku ada seribu nyawa untuk berkorban demi negara Malaysia, aku tak boleh menjadi bangsa rakyat tulen. Walaupun saya dikebumikan, saya masih pendatang asing -- itu sahaja. Dan kalau ada seorang Melayu berkorban demi negara Malaysia, dia tetapi dianggap oleh "seorang Bumi tak guna" oleh kaum bukan Melayu -- itu sahaja. Kita bukan rakyat Malaysia, walaupun bersatu dalam mati untuk negara. Dan itu nasib yang amat sedih, untuk kita semua -- penduduk-penduduk Malaysia yang rakyatnya dalam nama, tetapi sebenarnya masih dibahagikan kepada rakyat tulen, dan rakyat pendatang.


If you'd like to keep informed about updates to the site, consider subscribing to our web feed:

Infernal Ramblings is a Malaysian website focusing on current events and sociopolitical issues. Its articles run the gamut from economics to society to education.

Infernal Ramblings is run by John Lee. For more, see the About section. If you have any questions or comments, do drop him a line.


Latest:
Najib's Orwellian 1Malaysia

Most Recently Read

  1. Protectionism Does Not Work
  2. Governing Non-profits: Checks and Balances
  3. The War Drums Beat for Iran
  4. Segregated Schools: Why Vernacular Schools and Malay Boarding Schools Harm Malaysia
  5. The Injustice of Theocracy
  6. Tackling the TM Monopoly
  7. A Speech from the Throne is a Message from the Government
  8. Malaysia, A Statist Economy
  9. Can We Amend the Basic Spirit of a Constitution?
  10. A Tribute To My Primary School Headmistress
Quoth the webserver...
The solution to the problems of human relationships is to be found in liberty.
— Frédéric Bastiat